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Traduzione di un articolo di Jean Quatremer, corrispondente da Bruxelles del quotidiano francese Libération.


"Bruxelles, 17 dicembre 2018, ore 7.30 Laura Pignataro chiede a Lorenza B., l'amica con cui è stata ospite per alcuni giorni, di accompagnare la figlia quattordicenne alla fermata dell'autobus per la scuola. Non si sente bene, si giustifica. Appena le due donne se ne sono andate, Laura Pignataro sale all'ultimo piano dell'edificio e si getta nel vuoto. Muore all'istante. La polizia belga arriva rapidamente alla conclusione che si tratta di suicidio. L'ennesimo in un paese particolarmente colpito da questa piaga (se ne registrano tra i 140 e i 200 all'anno a Bruxelles). Perché questa donna italiana di 50 anni si è suicidata? Nessuno lo saprà mai per certo, dal momento che non avrebbe lasciato alcun messaggio.

Fine della storia? Non proprio. Perché Laura Pignataro era una persona che contava nella "bolla europea". Questa brillante giurista italiana, figlia di un alto magistrato, formatasi in Italia, Stati Uniti, Francia e Spagna, faceva parte del gruppo molto esclusivo di alti funzionari della Commissione. Direttrice, una delle tre più alte cariche nell'amministrazione pubblica europea, ha lavorato per la Commissione dal 1992 e dal 1995 per il prestigioso Servizio giuridico (Service Juridique, SJ). Nel giugno 2016, è stata promossa a capo del dipartimento risorse umane del SJ, incaricato di garantire la legalità delle nomine. È questa funzione che l'ha portato a ricoprire un ruolo chiave nella gestione del caso Martin Selmayr, dal nome dell'ex capo di gabinetto tedesco di Jean-Claude Juncker, il Presidente della Commissione, catapultato il 21 febbraio 2018 , in violazione delle norme dello Statuto del Servizio Civile Europeo, alla carica di Segretario Generale dell'istituzione, la torre di controllo attraverso la quale tutto passa (o trapassa). Uno scandalo rivelato da Liberazione, che non cessa di causare reazioni: dopo aver denunciato un vero e proprio "colpo di stato" nel mese di aprile 2018, il Parlamento europeo ha chiesto, il 13 dicembre, le dimissioni di Selmayr con una maggioranza schiacciante del 71% dei voti.

"Panico"
Con il suicidio di Laura Pignataro, un ingranaggio essenziale di questo affair scompare. Per la direttrice del SJ tutto iniziò il 28 febbraio 2018, quando la commissione per il controllo dei bilanci del Parlamento europeo, di fronte alla portata dello scandalo nei media, aprì un'indagine sul "Selmayrgate", inviando una lista di 134 domande alla Commissione. "Fu il panico interno", dice un eurocrate (1): "Il problema è che il servizio legale non è stato interpellato a monte nella nomina di Selmayr, come avrebbe dovuto essere [...], perché sapevano che si sarebbe opposto a questa operazione".

Ma non c'è altra scelta che chiamarlo a rinforzo per cercare di giustificare giuridicamente una nomina puramente politica. Il compito si annuncia impossibile. Come giustificare che Juncker e Selmayr abbiano tenuto segreto per più di due anni il prepensionamento anticipato del segretario generale uscente, l'olandese Alexander Italianer? Perché la sua pensione è stata annunciata solo il 21 febbraio 2018, nel mezzo della riunione del collegio dei 28 commissari, dopo la nomina di Martin Selmayr come segretario generale aggiunto?

Una riunione per redigere le risposte è convocata il 24 marzo 2018 alle 14:30 dal gabinetto di Juncker. Sono seduti intorno al tavolo dieci persone, di cui, per l'ufficio legale, lo spagnolo Luis Romero, Direttore Generale, il tedesco Bernd Martenczuk, il suo assistente, e Laura Pignataro. Ma nel bel mezzo dell'incontro, Martin Selmayr, accompagnato dal suo braccio destro, Mina Andreeva del servizio del portavoce, entra nella stanza. Immediatamente, Romero si alza e lascia la stanza, poiché l'arrivo del Segretario Generale in una riunione dedicata all'elaborazione della sua difesa costituisce un significativo conflitto di interessi. L'articolo 11 bis dello statuto dei funzionari stabilisce che "nell'esercizio delle sue funzioni, il funzionario non tratta alcuna questione in cui abbia, direttamente o indirettamente, un interesse personale". Piuttosto che andarsene, Romero avrebbe dovuto chiedere a Selmayr di lasciare la stanza, cosa che lui non fece. E Pignataro non ha osato seguirlo di sua propria iniziativa: "Romero le ha freddamente voltato le spalle. L'ha lasciata sola", dice un testimone. Il fatto che sia stata nominata al suo incarico nel giugno 2016 da Selmayr spiega senza dubbio perché sia rimasta. Lui stesso avvocato, è quest'ultimo che detta le risposte da presentare questo 24 marzo ...

Non sorprende che i deputati non siano assolutamente convinti dagli argomenti della Commissione. Scrivono dunque una seconda serie di 61 domande. Le risposte sono preparate il 2 aprile 2018 dalla stessa squadra e, come la prima volta, Selmayr si presenta. "Laura, uscendo da questi incontri, era in preda alla rabbia: sapeva di aver partecipato a [un] conflitto d'interessi, confida uno dei suoi amici. Pignataro è una giurista esageratamente fedele all'istituzione, una persona che non è affatto politicizzata. Si rese presto conto che la nomina di Selmayr era illegale, ma cercò di salvarsi il posto giustificando una violazione della legge. In questa seconda riunione, Pignataro gli ha anche detto che quello che stava facendo era una vergogna, ma che lo stava facendo per l'istituzione". Il Parlamento rimane insensibile ai capolavori di immaginazione impiegati da Selmayr e dalla sua squadra. Nella risoluzione approvata il 18 aprile, chiede che la nomina di Selmayr sia "rivalutata". La Commissione rifiuta tutto: per lei "tutto è stato fatto seguendo le regole".

Distorcere il diritto

A maggio, è il turno del mediatore europeo di prendere parte alle danze. L'irlandese O'Reilly inizia la sua indagine in un'atmosfera di tensione. Chiede l'accesso al server della Commissione. Respinto. Richiede quindi la trasmissione di tutte le e-mail relative alla nomina di Selmayr. Nuovo rifiuto. Ma a questo punto Laura Pignataro sente che è suo dovere rispondere alle richieste del mediatore. "Non posso mentirle, è impossibile, ho dato tutti i file al mediatore", mi disse", riporta uno dei suoi amici più stretti. Selmayr non apprende immediatamente il "tradimento" di colui che considera il suo scudo legale. Pubblicato il 4 settembre, il rapporto del mediatore è schiacciante: appare che la sua nomina a segretario generale sia stata preparata già a gennaio 2018 e che non abbia mai dubitato di coloro che fingevano di partecipare a una procedura di selezione finta fin dall'inizio. C'è tutto: e-mail interne, documenti Word modificati ora per ora ... Per Emily O'Reilly, "lo spirito e la lettera" delle norme dell'Unione sono stati violati e la procedura di nomina "manipolata". Selmayr realizza allora che Pignataro è all'origine della fuga di notizie. Le ordina di rispondere al mediatore e la costringe a non dirlo a nessuno. Eccola di nuovo costretta a mentire. Il segretario generale a volte la chiama nel bel mezzo della notte per dargli le sue istruzioni ... Le risposte sono pubblicate il 4 dicembre. Laura Pignataro non può più distorcere la legge e mentire. Il 12 dicembre, secondo le confidenze fatte al suo entourage, dice che avrebbe "sbagliato carriera": "Sono finita. Non puoi immaginare cosa sono stata costretta a fare nelle ultime settimane. Secondo questa fonte, "sembrava terrorizzata dall'ostilità di Selmayr". Il giorno dopo, uno dei suoi amici più stretti disse che "i suoi discorsi erano diventati incoerenti". Allo stesso ha spiegato che "non ha registrato le sue presenze e che la sua carriera era finita". Quattro giorni dopo, salta nel vuoto. Il direttore generale del servizio legale, Luis Romero, viene a conoscenza del suo suicidio durante un incontro con i suoi direttori alle 9:25 del mattino, ma non dice nulla e lascia la riunione. Gli eurocrati del servizio giuridico scoprono la tragedia attraverso un messaggio pubblicato sul loro intranet e non sulla linea generale: "Luis Romero si rammarica di dover comunicarci la triste notizia della morte di Laura Pignataro".

Martin Selmayr, né Günther Oettinger, il commissario a capo dell'amministrazione, né Jean-Claude Juncker giudicheranno utile inviare le loro condoglianze alla famiglia, né partecipare (o essere rappresentati) alla cremazione che avviene 21 dicembre a Bruxelles. Invece, "quel giorno, tutti i funzionari hanno ricevuto un messaggio da Selmayr che ci augurava buone feste. Siamo rimasti tutti scioccati ", dice uno degli amici di Laura Pignataro. La stessa assenza il 31 gennaio, durante la cerimonia organizzata in sua memoria ... Eppure Selmayr conosceva Pignataro, dal momento che l'aveva nominata per il suo posto e aveva lavorato con lei per dieci mesi. E tutti ricordano che Juncker non ha esitato a partecipare, il 27 ottobre 2016, ai funerali di Maria Ladenburger, figlia di un consulente legale della Commissione, violentata e uccisa da un richiedente asilo afghano. Per Laura Pignataro, solo indifferenza. Dalla notizia della sua morte, i servizi di sicurezza della Commissione hanno messo sottochiave il suo ufficio. È lo è tutt'ora. Eppure, l'indagine della polizia belga è stata conclusa in pochi giorni. L'esecutivo europeo si rifiuta di dire se sono state condotte inchieste interne sulle ragioni di questo suicidio: burn-out? Molestie morali? Problemi personali? Le domande che ogni azienda dovrebbe porsi dal momento che il servizio giuridico ha avuto sei suicidi in dodici anni (su circa 250 persone). "Umanamente, la Commissione è un posto orribile", dice un direttore dell'istituzione. Selmayr ha dichiarato a Libération nel dicembre 2017: "La mia brutalità è enormemente esagerata, mentre la brutalità è parte integrante di questa casa".

Alle nostre domande, Alexander Winterstein, il portavoce aggiunto, ha risposto: "Questa è una questione interamente privata. Non ho commenti da fare". Abbiamo inviato una seconda serie di domande. La risposta, scritta dopo aver parlato con un devastato Luis Romero, è stata più umana: "Laura Pignataro è stata un'eccellente e brillante giurista e una collega molto apprezzata all'interno della Commissione Europea. La sua scomparsa è stata uno shock per tutti i colleghi che hanno avuto il privilegio e la fortuna di conoscerla e lavorare con lei". Ma nulla sull'assenza di condoglianze o sulle possibili molestie morali di cui Laura Pignataro avrebbero potuto essere vittima: "Non vogliamo commentare [queste] speculazioni infondate che hai sollevato nel tuo messaggio".

"Un posto orribile"

Motivi non professionali possono spiegare le sue azioni? Quelli che abbiamo intervistato la descrivono come una donna che ama la vita, ambiziosa, sportiva competitiva. "È difficile comprendere il suo gesto, è stata allegra, forte ed energica", ricorda uno dei suoi ex capi, Giulano Marenco, direttore generale aggiunto del dipartimento legale oggi in pensione. "Non donava mai l'impressione di sentirsi sopraffatta da nulla". La sua situazione personale era complicata. Suo marito, Michel Nolin, funzionario civile francese del servizio legale, battagliava da anni contro la Commissione perché riteneva di non avere avuto la carriera che meritava. Si è persino appellato alla Corte di giustizia (e ha perso). Ciononostante, sua moglie era stata nominata in una posizione in cui potrebbe avere a che fare con il caso del marito, una posizione molto scomoda. La relazione della coppia si era deteriorata così gravemente che Laura Pignataro si era rifugiata a casa della sua amica con sua figlia alcuni giorni prima del suo suicidio. Sua figlia non fu affidata a suo padre, ma al fratello del defunto. L'offerta per il posto di Pignataro è stata pubblicata il 4 marzo, quasi tre mesi dopo la sua morte. Sappiamo già che Selmayr chiamerà un suo fedele, tedesco come lui. Il nuovo direttore avrà il primo accesso al computer di Laura Pignataro.

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